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The Affair, l'autre histoire

Une série de Hagai Levi et Sarah Treem

Le 12 octobre 2014, la chaîne américaine Showtime a diffusé une série particulièrement marquante. "The Affair" raconte les affres de deux couples en proie aux doutes et à l’infidélité. Un synopsis banal, pour ne pas dire quelconque. Jusqu’à ce que le voile se lève, mettant en lumière toute la puissance de cette nouvelle production. La saison 2 arrive à partir du 4 octobre aux États-Unis et le 11 octobre en France sur Canal+. 
Retour sur la saison 1.

L’histoire. Helen Solloway gère un magasin qui présente des articles eco-friendly, Noah son mari est instituteur et auteur d’un premier roman à succès. Le tout ressemble à une petite famille parfaite. Avec leurs quatre enfants, ils partent en vacances à Montauk sur Long Island, un paradis un peu hippie situé juste à côté de New York. En arrivant le midi, les Solloway s’arrêtent pour manger tous ensemble. Noah fait alors la rencontre d’Alison Lockhart, une serveuse qui lui tape dans l’oeil et avec qui il va entamer une liaison. Mais il ignore encore toute la complexité de sa vie : avec Cole, son mari, né d’une famille installée dans la localité depuis toujours, ils ont perdu leur enfant quand il avait quatre ans. Depuis ce deuil, le couple tente de se reconstruire tant bien que mal.

Le récit dispose d’au moins deux narrateurs. Alternativement, un épisode présente d’abord la version de Noah puis celle d’Alison . Et pour cause : ils sont tous les deux interrogés par un policier, séparément. Il est probablement question de la mort d’une personne. Mais la situation est compliquée pour Noah et Alison qui semblent être un peu différents. Une longue période s’est déroulée entre ce qu’ils racontent et cet interrogatoire. Ils doivent faire appel à leurs souvenirs, aussi imparfaits qu’ils soient.

Déchirure narrative

L’ingéniosité de The Affair n’est pas d’avoir décidé de raconter cette histoire des années après au travers d’un interrogatoire qui, passé ce constat, s’avère bien moins maniéré que dans True Detective. Cette fois-ci, il n’y a pas une multitude d’aller-retour entre le passé et le présent. Quand Noah et Alison nous propulsent dans leur histoire, cela dure presque trente minutes sans temps mort. On vit le point de vue de chaque personnage. Et il diffère.

Cette trouvaille, qui s’inspire de Rashomon, un film de Kurosawa représente l’innovation narrative principale de la série qui va lui permettre de faire varier son récit au gré du narrateur. Quand Noah rencontre Alison, il découvre une femme volage qui n’hésite pas à l’inviter sous sa douche. Quand Alison rencontre Noah, elle découvre un homme bien curieux du fonctionnement de sa douche extérieure.
Si les lieux et les événements sont similaires, leur déroulement et l’attitude de chacun changent. Du regard qui veut dire tout et son contraire à la manière de s’habiller. Alison porte toujours des robes ou des petites jupes dans les yeux de Noah ; elle est en short ou en pantalon dans les siens. Tous les détails semblent compter mais la signification de cette altérité n’est pas encore claire.

Troisième narrateur

Les différents entretiens du scénariste-créateur Hagai Levi (créateur de la série israélienne, Betipul, adaptée aux États-Unis sous le titre In Treatment, racontant le quotidien du cabinet d’un psychanaliste) nous mettent sur une première piste. “Vous n’êtes pas censé penser qu’ils mentent, mais juste que leurs souvenirs divergent” a-t-il dit à Télérama. De ce fait, je reste tout de même un peu déçu car cette déclaration a tendance à réduire le champ des possibles. D’autant que nos souvenirs mentent en permanence. Ils mentent aux autres et ils mentent à nous-même.

Saison 2 - Trailer

L’interprétation que l’on peut légitimement faire de The Affair reste saisissante car son récit est multiple. D’abord, vous vous interrogez sur les motivations des personnages. Que gagnent-ils en racontant une version forcément biaisée de l’histoire ? Et puis vous vous demandez si les souvenirs même des personnages sont encore fiables. Après tout, la mémoire est altérable, non ? Enfin, vous vous demandez si tous les détails, si tous les éléments, si toutes les scènes, sont véritablement décrits aux policiers. Et pourquoi les auteurs nous mettraient ainsi dans la confidence ? Qu’espèrent-ils nous dire ? Que révèlent-ils de l’inconscient des personnages ?

La série s’affranchit de son cadre mélodramatique classique et prend ainsi une dimension complètement différente. C’est au téléspectateur, non seulement d’assembler les morceaux du puzzle, mais c’est également à lui de créer les pièces, les fondations et le ciment, à partir de deux points de vue d’où surgira une vérité probablement jamais complètement approchée ou révélée. Le téléspectateur devient ainsi le troisième narrateur de cette histoire, la pierre angulaire. Chacun vit sa propre fiction, nous rappelle The Affair avec clairvoyance. The Affair est une leçon scénaristique et démontre que le traitement d’une histoire simple permet de lui offrir une complexité rarement égalée si elle est considérée avec attention.

The Affair - Une série créée par Hagai Levi et Sarah Treem.
La saison 1 se compose de 10 épisodes et a été diffusée à partir d’octobre 2014 sur Showtime. La saison 2 est diffusée en France sur Canal+ Séries.